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"Podríamos ir al muro en 12 semanas", ¿vamos a dejar morir la música clásica?

Coronavirus ha llevado la música clásica en vivo al borde del abismo. Pero los temores del Príncipe Carlos por la Royal Opera es lo único que aparece en los titulares. ¿Por qué los grandes nombres no están causando problemas?

De arriba a abajo, de grande a pequeño, de freelance a empleado, de humilde salón a gran auditorio, el mundo de la música clásica se enfrenta a su mayor crisis en la memoria viva. La mayoría de los músicos en el Reino Unido trabajan por cuenta propia, incluso los miembros de muchas orquestas de renombre, por lo que para ellos no hay conciertos, no hay ganancias. Algunos califican para recibir ayuda para los trabajadores independientes, pero muchos no. Los conservatorios, empleadores de músicos, productores de futuros talentos, se enfrentan a una crisis financiera a medida que los estudiantes extranjeros se mantienen alejados. Todas las personas de la trastienda que generalmente mantienen el espectáculo en el camino, desde agentes hasta editores, están sufriendo una hemorragia. Las salas de conciertos y los teatros de ópera no pueden ganar.

En Londres, el Royal Albert Hall y el South Bank han advertido sobre una catástrofe inminente. La Royal Opera House puede continuar "durante unos meses", dice su director ejecutivo, Alex Beard. Pero cuando su forma de arte es "cien personas en el escenario, cien en el pozo y 2.700 en la audiencia", cuando su modelo financiero significa que alcanza el punto de equilibrio cuando vende el 95% de sus boletos, cuando el subsidio público representa solo el 20% de sus ingresos, en lugar del 80% como lo haría en Alemania, es obvio que va a llegar a los topes. "En muchos sentidos, todo esto es una purificación, una oportunidad de comenzar de nuevo", dice John Gilhooly, director del Wigmore Hall de Londres . “Pero hay una gran ansiedad y dificultades. Las orquestas podrían ir al muro en las próximas 12 semanas ".

Existe un profundo contraste que comienza a abrirse entre el Reino Unido y gran parte de Europa continental. Para nuestros vecinos, la inversión pública en cultura es mucho mayor, y las organizaciones dependen menos de los ingresos de taquilla, por lo que la crisis de Covid-19 no es existencial, como lo es en el Reino Unido. Y ha habido silencio desde los escalones superiores del gobierno. "Estoy desesperadamente preocupado por mi orquesta en Londres", dijo Simon Rattle a su compañero director Alan Gilbert recientemente, en una conversación en Facebook . "Tengo tanto miedo por las dificultades financieras que atravesarán".

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Sin embargo, cuando hablé con Christoph Lieben-Seutter, director artístico de la Elbphilharmonie en Hamburgo, tenía una actitud diferente. "No tenemos miedo", dijo, "porque la cultura tiene una gran importancia en el ámbito público en Alemania y no se nos puede permitir fracasar". Ha anunciado una temporada de otoño completa para el salón, aunque con la condición de que las cosas puedan cambiar.

Este tipo de recuperación parece estar bastante lejos en el Reino Unido, a pesar de los recitales que comenzaron en el Wigmore Hall la semana pasada , transmitidos a la audiencia socialmente distanciada, los oyentes de Radio 3 y los televidentes en línea. Las artes escénicas estarán entre las últimas actividades que se reanudarán a medida que el Reino Unido continúe su progreso vacilante y divisivo fuera del encierro.

Kathryn McDowell, directora gerente de la Orquesta Sinfónica de Londres , me dice que está contemplando un regreso para la orquesta que podría involucrar conciertos de una hora, realizados dos veces en una noche ante un público socialmente distante, con la sala limpia en el medio. Otros, incluido John Summers, el director gerente saliente del Hallé en Manchester , piensan de manera diferente. "Es hora de cerrar las escotillas", dice. "Hacer conciertos a un pequeño número de personas no puede hacer otra cosa que perder dinero".

Martyn Brabbins, director musical de English National Opera , no está solo al expresar la urgente necesidad de ponerse en marcha lo antes posible. "Tenemos un maravilloso equipo de orquesta, coro, iluminación y tecnología: todos los que necesitamos para hacer una increíble serie de eventos", dice. "Sería irresponsable y perezoso no tratar de hacer algo". La compañía está planeando pasar por La Bohème en el Alexandra Palace de Londres.

 

 

Un concierto de estacionamiento en Peckham ... "La idea de que la música de alta estatura se tenga que tocar en edificios de alta estatura cierra las cosas", dice Kate Romano.

No hay consenso: pero tener casas con solo un 20-30% de capacidad, como se planea para actuaciones socialmente distantes en Europa , es económicamente imposible en el Reino Unido sin una gran inyección de apoyo del gobierno. Más allá de ese hecho calvo hay docenas de complejidades. ¿Qué hacer con los baños? ¿Qué hacer con el bar? ¿Pagará la audiencia por un concierto corto? ¿Vendrán, especialmente aquellos que son mayores? ¿Qué haces si viajas a múltiples lugares, cada uno con sus propios arreglos de seguro distintos? ¿Y cómo viajarías? ¿Qué haces si estás en Gales, pero viajas a Inglaterra, donde las regulaciones son diferentes? ¿Qué hace con respecto a la evidencia de la propagación del virus por aerosolización? Escupir, por no decir demasiado, es el subproducto inevitable del canto y el metal. 

Esta crisis está en gran medida oculta al público. Ninguna gran figura del mundo de la música ha hablado públicamente; Los únicos comentarios que llegaron a los titulares fueron los murmullos angustiados del Príncipe Carlos, en una entrevista con Classic FM , sobre la importancia de la Royal Opera House. Por el contrario, las figuras del teatro británico, que enfrentan muchos problemas similares, han sido mucho más hábiles para crear conciencia. Muchos, los directores Rufus Norris y Vicky Featherstone, la productora Sonia Friedmann, el dramaturgo James Graham y más, han estado escribiendo artículos y apareciendo en televisión y radio durante semanas.

El mundo de la música clásica en el Reino Unido está acostumbrado a estar a la defensiva, y cada parte conserva su propia herencia preciosa del pasado. El teatro, sin embargo, está acostumbrado a crear nuevas narrativas. "Hemos estado golpeando sobre la crisis de la música clásica durante siglos", dice la clarinetista y productora Kate Romano . “La caída en la provisión de música GCSE, el público envejecido. Ahora que realmente tenemos una crisis, no es la que pensamos que íbamos a tener. Tal vez sea no la pandemia que es la verdadera crisis. Son cosas subyacentes en la forma en que operamos. Podríamos estar buscando algo mejor ahora, si tenemos las agallas para hablar de ello ”. 

 

Extravagante ... En el nombre de la Tierra, de John Luther Adams, participaron ocho coros y más de 600 cantantes.

 Extravagante ... En el nombre de la tierra en el baile de graduación de John Luther Adams, participaron ocho coros y más de 600 cantantes. Fotografía: Mark Allan

El entorno, por ejemplo, se ha convertido en un nuevo y urgente foco de conversación, dado que el estilo de vida profundamente dañino de aeropuerto a concierto de aeropuerto de la jetset clásica ha llevado a una parada de emergencia. "Los días de todas estas orquestas en todo el mundo, esto es impensable", dijo Rattle. John Summers, del Hallé, dice que las giras, pegar a 90 músicos y sus instrumentos en un avión a un lugar que ya tiene una orquesta propia, es una forma de "publicación de vanidad".

De la LSO, McDowell dice: “Podríamos limitar el largo recorrido a una vez al año. Para Europa, un solo viaje largo en tren. Sería mejor para la salud y el bienestar de todos ”. John Gilhooly, que dirige el Wigmore Hall, dice que en lugar de que un pianista como Igor Levit venga y venga de Londres varias veces por temporada para realizar una serie, está pensando en invitarlo a un solo período concentrado. Lo que parece increíblemente obvio, una vez que lo piensas.

Levit ha sido uno de los músicos que derramó su alma en línea, publicando actuaciones en su cuenta de Twitter durante su encierro en Berlín. El público se ha sentido atraído por este tipo de música sincera, tan íntima, tan humanamente y muy imperfecta. Desprovistos del ritual habitual en torno a los conciertos, tales actuaciones parecen estar más cerca de exponer la materia prima de la música que muchas producciones más elegantes y formales.

Cómo recaudar cantidades significativas de dinero en el ámbito en línea es una pregunta sin respuesta, pero muchos músicos e instituciones están comenzando a conquistar una aversión a lo que a menudo se considera un medio secundario. Sin embargo, los ingresos de servicios de transmisión como Spotify son una broma de mal gusto. La violinista Tasmin Little recientemente le dijo a Radio 4 que ha ganado, de más de 5 millones de transmisiones, la suma principesca de £ 12.34.

 

Bien posicionados ... organizaciones como Manchester Collective ya se presentan en espacios no tradicionales.

 Bien posicionados ... organizaciones como Manchester Collective ya se presentan en espacios no tradicionales. Fotografía: Victor Frankowski

"Recibimos alrededor de 200,000 transmisiones de nuestro contenido por día", dice David Burke, director gerente de la Orquesta Filarmónica de Londres . “Nuestros ingresos de esto son alrededor de £ 30,000 al año. Eso pagaría los ensayos para una sola transmisión ”. Los compositores e intérpretes se ven afectados porque los servicios de transmisión no tienen en cuenta la longitud de una pista. Desde una canción de dos minutos hasta una pieza orquestal de una hora, el pago es el mismo.

El futuro inmediato de la música clásica puede ser radicalmente local, con pequeños grupos de músicos que llevan su arte a comunidades fuera de las salas de conciertos tradicionales. Aquí hay muchos precedentes buenos y anticuados: Benjamin Britten en Aldeburgh, Suffolk; Peter Maxwell Davies en Orkney. Esto podría ser algo completamente positivo. "La idea de que la música de alta estatura debe realizarse en edificios de alta estatura cierra las cosas y evita que las personas piensen en diferentes formas de escuchar música", dice Romano.

Algunas organizaciones ya están allí, preparadas y listas, porque tal enfoque está en su sangre. Manchester Collective , que a menudo actúa en espacios no tradicionales, está contemplando un nuevo proyecto que combina digital y en vivo, adaptable a las fluctuantes regulaciones sanitarias. La BBC también desempeñará un papel importante en la recuperación gradual, llevando música en vivo a los hogares del público antes de que sea seguro para las personas congregarse.

Muchos en la música clásica no prevén el regreso a las viejas costumbres. "La gente que imagina que volveremos igual se está engañando a sí misma", dijo Rattle. Las próximas semanas y meses podrían ser inmensamente dolorosas, pero, con el apoyo adecuado del gobierno y la inteligencia correcta, la forma en que la música encuentra y toca al público podría cambiar para mejor.

"Esta gran cosa que hacemos está formada por tantas pequeñas reglas que se han vuelto normales", dice Rakhi Singh, director musical de Manchester Collective. “Pero nada de lo que hacemos los humanos es normal, en realidad. El sol que sale por la mañana es normal, pero todo lo que hacen los seres humanos se puede cambiar ". 

Fuente: theguardian

 

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