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La catástrofe de la sala de conciertos posterior a Covid: por qué la asistencia de la audiencia es la menor de nuestros problemas

 Zach Finkelstein

¿Volverá el público a la sala de conciertos?

Cuando regresemos al escenario para presentar obras de ópera, danza, teatro u obras sinfónicas en nuestros más de 2,000 asientos, ¿estarán nuestros suscriptores allí con boletos en la mano?

Esta es la pregunta que se extiende como un reguero de pólvora en cada reunión de la junta en Estados Unidos. Es la cuestión de mantener a los directores artísticos, gerentes generales, agentes y artistas despiertos por la noche.

Es una pregunta interesante.

Pero es el equivocado.

El problema no es la participación de la audiencia. Puede caer, pero, como muestra mi análisis a continuación, incluso si cae un 20, 30 o incluso un 40 por ciento, esa no es la caída de la que deberíamos preocuparnos.

Lo que importará más que cualquier otra cosa en consideración es que, sin una vacuna, las medidas de distanciamiento social en lugares a gran escala deben continuar durante meses, posiblemente años .

La pregunta de mil millones de dólares que determinará el destino de Big Hall Classical Music en Estados Unidos es:

¿Cómo presentamos música a una audiencia en una sala socialmente distante? Financieramente, ¿es posible?

El siguiente análisis espacial y financiero mostrará que el distanciamiento social de una gran sala de conciertos probablemente sería una catástrofe financiera para un presentador:

  • Una sala de 2.600 asientos, bajo distanciamiento social, solo puede albergar a menos de 500.

  • Si la asistencia de la audiencia se mantiene en los números de 2018, solo alrededor del 25% de la audiencia podría caber en una sala sinfónica socialmente distanciada. Esa es una caída obligatoria del 75% en la asistencia de la audiencia, sin tener en cuenta las actitudes del público hacia asistir a actuaciones socialmente distantes.

  • Para alcanzar el punto de equilibrio con los ingresos de las entradas del año pasado por el mismo número de conciertos, basado en el límite de asistencia reducido, una compañía tendría que cobrar más de cuatro veces el precio de las entradas del año pasado.

Salvo un milagro de donantes o una intervención del gobierno, solo hay malas y peores opciones disponibles para los presentadores de conciertos en grandes salas: ya sea abandonar las salas grandes temporalmente y presentar programas reducidos hasta que haya una vacuna disponible, haciendo recortes significativos en la programación, el personal y artistas; o quédese en grandes salas y reduzca aún más sus presupuestos mientras aumenta los precios de las entradas para evitar la ruina financiera.

Post-Covid Symphony Hall: un cuarto del público a 4 veces el precio del boleto

A continuación se muestra un modelo espacial de la parte posterior de la servilleta de una sala sinfónica estadounidense. Para un estudio de caso, utilizo el hogar de 2.625 asientos de la Orquesta Sinfónica de Boston. El modelo asume lo siguiente, basado en la regla de seis pies de distanciamiento social y las dimensiones de la sala:

Orquesta y escenario

  • El primer piso del Symphony Hall, bajo las reglas de distanciamiento social, cabría a menos de 300 personas de la capacidad de 1,486 asientos, o alrededor del 20% del total de asientos.

  • El conductor y aproximadamente 25-40 cuerdas y percusión encajarían en el escenario con máscaras faciales, todas de pie con monitores al balcón en busca de vientos y latón.

Primer balcón

  • El primer balcón cabía de 1 a 4 personas por fila en los lados y de 4 a 5 por fila en la parte posterior.

  • Con una capacidad de balcón de 598, esperaríamos tener menos de 130 asientos disponibles o el 21% de la capacidad total .

 

Segundo balcón

 

  • Los músicos de viento y latón, para una distancia segura, tendrían que moverse al balcón superior y para acomodar a aproximadamente 30 jugadores, necesitarías eliminar las primeras tres filas de balcones laterales de cada lado:

  • Esto dejaría solo 75 de 541 asientos en el segundo balcón disponible para clientes, o solo el 14% de la capacidad total de asientos.

En general, el Symphony Hall de 2,625 asientos en Boston acomodaría solo a 492 personas bajo este plan, aproximadamente el 19% de su capacidad.

La Sinfónica de Boston, según su informe financiero 2017-2018 , vende aproximadamente el 81% de los 96 conciertos en su temporada de invierno BSO, o alrededor de 2.100 asientos por concierto. Y un boleto de suscripción de BSO Symphony Hall de nivel medio, según mi cálculo promedio, cuesta alrededor de $ 57 por concierto .

Si Boston Symphony cambiara de un modelo de 2,625 asientos al modelo de distanciamiento social anterior, perderían la capacidad de sentar al 77% de su audiencia actual.

Para los 96 conciertos en la temporada de invierno de BSO, solo alrededor del 16% de toda su programación anual, el modelo de boleto de distancia social podría resultar en una caída de casi $ 9 millones en unos pocos meses .

Ahora volviendo a Symphony Hall nuevamente: ¿cuánto tendría que cobrar la sinfonía para hacer lo mismo que en la temporada 2018-2019 (2,120 asientos vendidos, $ 57 por boleto)?

Si consideramos $ 57 el precio promedio del boleto, tendrán que cobrar cuatro veces más por el boleto promedio para mantener los mismos ingresos que la temporada pasada: $ 246 por boleto .

En resumen, para mantener una presencia en una sala sinfónica de más de 2000 asientos, un gran presentador necesitaría eliminar aproximadamente tres de cada cuatro miembros de la audiencia; y, manteniendo el mismo número de actuaciones, tendría que aumentar el precio de las entradas, e incluso entonces probablemente resultaría en una pérdida importante de ingresos netos para la empresa.

(Revise mis matemáticas para esta sección aquí ).

 

El camino por delante para los presentadores de Big Hall.

 

Incluso si estas estimaciones están fuera de lugar, digamos que podemos acomodar a 30-50 personas más en una sala de conciertos agregando una sala de pie o moviendo las bocinas al escenario, y los precios promedio de las entradas fueron de $ 75 antes, no $ 57, la dirección del cambio es Todavía muy , muy en rojo.

 

Una organización bien dotada y excelentemente administrada, como BSO, puede mantener las medidas de distancia durante años hasta que una vacuna esté disponible. Pero, ¿cómo puede un presentador estacional de tamaño mediano que usa salones de 800, 1,000 y 1,500 asientos mantener estas medidas incluso por unos pocos meses sin enfrentar una pérdida catastrófica?

 

Hay dos caminos para Big Hall Presentadores cuando la música en vivo regresa, y ambos requerirán un sacrificio tremendo.

 

El primer camino es abandonar la gran sala de sinfonía u ópera y realizar obras más pequeñas en lugares más pequeños con una orquesta o grupo de cámara más pequeño, junto con actuaciones a gran escala publicadas en línea, sin audiencia que asista a la sala de sinfonía hasta que se elimine el distanciamiento social. Las presentaciones en vivo de las principales obras maestras clásicas -Beethoven 9, el Verdi Requiem, el Mesías- que requieren más de 50 personas para orquestales, más de 100 cantantes corales y solistas probablemente tendrán que detenerse en el futuro previsible.

 

Es posible que algunas organizaciones no puedan salir de la sala sinfónica: la Canadian Opera Company, por ejemplo, no solo es propietaria de su edificio, una inversión inteligente en tiempos de auge, sino que la alquila a otros grandes presentadores y obtiene una parte importante de sus ingresos en concesiones y estacionamiento. Del mismo modo, tal salida puede no ser posible para las empresas con sindicatos fuertes que requieren un cierto número y tipo de actuaciones.

 

Es una posibilidad distinta para organizaciones financieramente sólidas como BSO, con sillas dotadas a perpetuidad y cientos de millones de activos, esperar esto con videos profesionales en línea y trabajos de cámara pequeña.

 

Para todos los demás, está el segundo camino, la catástrofe de la sala de conciertos: elevar los precios y reducir la mano de obra y la gestión hasta el hueso.

 

Sin incluir un rescate del gobierno o una donación sin precedentes de granizo , los atrapados en grandes salas solo tienen malas y peores opciones:

 

Los artistas tendrían que actuar más a menudo por menos salarios. Si la crisis de COVID-19 nos ha mostrado algo, es que, en la mayoría de los casos, los honorarios de los artistas son el primer corte. No solo deberán reducirse las tarifas o los salarios para tener en cuenta las audiencias reducidas, sino que, en los casos en que los pasillos sean costos hundidos, alquilados semanalmente o mensualmente o sean propiedad de la organización, es probable que los artistas necesiten actuar con más frecuencia en un ensayo menor por un salario menor .

 

Los presupuestos de mercadotecnia se reducirían a casi cero y es probable que el personal deba ser suspendido nuevamente o despedido. La idea de anunciar un concierto en la televisión, la radio y la prensa, o contratar a docenas de vendedores para conseguir suscripciones no tiene sentido cuando menos de 500 pueden asistir. Es probable que un presupuesto publicitario de $ 5 millones disminuya algunos ceros, con conciertos promocionados en compras de redes sociales pagas, anuncios de Google, y a través de campañas de marketing por correo electrónico y redes personales en línea.

 

Los precios de las entradas tendrían que aumentar notablemente para presentar una temporada viable con tan poca gente capaz de asistir. El doble del precio de cada boleto sería un comienzo, junto con actuaciones adicionales. Los más ricos y privilegiados podrán ver obras sinfónicas u óperas en persona. Un desastre para la equidad y los desfavorecidos, pero puede ser la única forma de obtener suficientes ingresos a mediano plazo para mantenerse a flote.

 

El camino a seguir tendrá enormes pérdidas para todos los involucrados en la comunidad artística, y probablemente afectará a las instituciones más grandes, con grandes costos fijos de mano de obra y capital, extraordinariamente difíciles. Será casi imposible hacer que los aspectos financieros de las grandes presentaciones en salas de conciertos funcionen hasta que se resuelva la incertidumbre del distanciamiento social y se disponga de una vacuna. Rezo para que llegue pronto.

 

ZF

Leer artículo original en https://www.middleclassartist.com/post/the-post-covid-concert-hall-catastrophe-why-audience-attendance-is-the-least-of-our-problems

 

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