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Nunca practiques más de cinco horas al día, dice el violinista Itzhak Perlman

Con motivo del 75 cumpleaños del violinista, volvemos a publicar este artículo de nuestro archivo en el que Perlman advierte sobre los peligros de practicar en exceso.

¿Cuáles son los peligros de practicar? Bueno, si no practicas a fondo, puedes meterte en una situación en la que no solo fallas en lograr lo que te propusiste, ¡sino que puedes empeorar la situación! Mucha práctica implica repetición, y si repites algo desafinado durante cinco horas al día, tu cerebro recordará esa repetición. A partir de entonces, cada vez que toque ese pasaje, estará desafinado. Lo mismo ocurre, a veces, con los trabajos que realizaba cuando era niño. Si jugaste algo a los seis o siete años, 10 o 20 años después, los errores de la infancia volverán a atormentarte.

Cuando los niños me piden un autógrafo, siempre firmo con mi nombre y luego escribo: "¡Practica lentamente!" Ese es mi mensaje para ellos. Si practicas lentamente, olvidas lentamente. Si practica muy rápido, tal vez funcione durante uno o dos días y luego desaparecerá, porque su cerebro no lo ha absorbido. Es como poner una esponja en el agua. Si lo dejas ahí, retiene mucha agua.

Ya no practico con regularidad, solo cuando es necesario. A estas alturas, tengo suficiente experiencia para saber cuándo un pasaje en particular necesita trabajar. No hago escalas ni ejercicios, ¡pero los jóvenes no deberían copiarme en esto! Hice mis escalas con la debida diligencia cuando era pequeño, especialmente con mi primer maestro, que era un fanático de las escalas. Practicaba una hora de escalas todos los días y una hora de estudios todos los días. Esto realmente ayuda cuando estudia nuevas piezas con desafíos técnicos básicos. Les digo a mis alumnos: 'Si hacen sus escalas correctamente, les ahorrarán mucho tiempo'.

Hay mucha gente que cree que cuanto más practicas, mayor es la mejora, pero yo no lo creo. Nuevamente cito el ejemplo de la esponja. Cuando pones una esponja en el agua, después de un tiempo alcanza el punto de saturación. Mantenerlo allí por más tiempo no ayudará, ya que absorbe tanto como puede. Así funciona nuestro cerebro. En términos generales, nunca practico más de tres horas al día; a veces, en los veranos puedo practicar una hora extra. Yo diría que cinco horas es el máximo absoluto. Después de eso, puede causar problemas físicos.