Los mejores saxofonistas de la historia

En este post hablaremos de algunos de estos más célebres saxofonistas que a día de hoy siguen siendo figuras importantes gracias a todos sus méritos musicales.

El saxofón y el Jazz

 

Cuando se habla del saxofón y de la historia de este instrumento, es imposible no hablar también del jazz. El saxo es una pieza clave en la imaginería del jazz, llegando a ser su instrumento-referencia.

Es por esto que cuando hablamos de los grandes saxofonistas de la historia, la gran mayoría de ellos están ligados a este género musical y sus variantes.


Son muchos los grandes saxofonistas que han existido a lo largo de la historia, y que han mostrado su destreza, habilidad y carácter con el saxofón.  Sin embargo, solo unos pocos han logrado sobresalir por encima del resto y dejar huella en la historia del saxofón. Hablamos de los mejores saxofonistas de la historia, tanto por sus personalidades características como por todos sus aportes al saxofón, al jazz y a la música en general.

 

En este post hablaremos de algunos de estos más célebres saxofonistas que a día de hoy siguen siendo figuras importantes gracias a todos sus méritos musicales.

 

Charlie Parker (Kansas City, 1920 - Nueva York, 1955)

Charlie parker

Charles Christopher Parker nació en Estados Unidos en 1920. Conocido como Charlie Parker, o como sus apodos “bird” o “yarbird, este saxofonista y compositor estadounidense es uno de los artistas del saxofón más legendarios y admirados.

 

Considerado por los críticos como uno de los mejores saxofonistas de la historia, y uno de los más importantes en el género del jazz, siendo reconocido como figura clave en la evolución de este género con composiciones como Yarbird suite u Ornithology.

 

Charles aprendió a tocar el saxo de forma autodidacta, imitando a grandes saxofonistas del momento como Lester Young o Buster Smitch, y no fue hasta 1945, a la edad de 25 años, cuando se empezó a dar a conocer gracias a su colaboración con el trompetista Tiny Grimes.

Y es que hablar de Charlie Parker es hablar de virtuosismo, originalidad, pureza tonal, innovación en cuanto a técnicas de armonía, melodía y ritmos, así como una habilidad innata para la improvisación. Muchos hablan de que cambió la manera de tocar el saxo.

Todas estas cualidades le llevaron a convertirse en uno de los creadores del “bebop” un estilo musical, variante del jazz, virtuoso, rápido y con armonías avanzadas, que apareció durante los años 40. En definitiva, un estilo que personificaba todo lo que caracterizaba a Charlie Parker.

Con todo esto, Parker no sólo se convirtió en una de las figuras más destacadas de la historia del saxofón, sino también en una leyenda de la contracultura y la “Beat Generation”, gracias a la imagen que se asocia a él, del músico de jazz como artista intelectual e intransigente.

John Coltrane (Carolina del Norte,1926 - Nueva York, 1967)

John coltrane

Si hablamos de los mejores saxofonistas de la historia, no podemos olvidarnos de John Coltrane, también conocido como Trane.

Este músico y saxofonista tenor y soprano estadounidense se convirtió en uno de los intérpretes de saxofón más destacados e importantes de la historia.

La trayectoria musical de Coltrane se alargó durante 12 años, en los que llegó a grabar cerca de 50 álbumes, además de colaborar en otros tantos discos de otros artistas. Se caracterizó por su creatividad e innovación, centrándose en los estilos del jazz posteriores al bop: hard bop, free jazz y jazz modal.

Situado siempre en la vanguardia del jazz, realizó grandes e innovadoras aportaciones a este género, como la extensión de los solos, sin límites de tiempo, para que los intérpretes dejaran la música fluir según sus necesidades. También fue uno de los primeros en usar modos en el jazz.

 

Cabe destacar que la vida y la música de John Coltrane también estuvo ligada a la controversia, por su vinculación al contexto sociohistórico del momento, marcado por la lucha por los derechos civiles de las personas de color. Y es que a medida que su carrera fue avanzando, su música empezó a adquirir un tono más espiritual y ligado a algunas implicaciones religiosas, como es el caso de la que, para muchos críticos, es su obra maestra “A Love Supreme”

A pesar de todas sus innovaciones y aportaciones al jazz, no fue hasta 1955, tras unirse al quinteto del trompetista Miles Davis, cuando su talento empezó a ser reconocido entre los intérpretes de su época, llegando a influir en su música así como en la de generaciones posteriores.

 

Tras su muerte recibió gran cantidad de premios y reconocimientos, incluyendo un Premio Pulitzer especial en el año 2007.

 

Actualmente, Trane sigue siendo una figura clave en el mundo del jazz, y su influencia ha sido muy importante tanto para este género musical como para prácticamente todos los saxofonistas e intérpretes que han venido tras él.

 

Lester Young (Woodville (Misisipi),1909 - Nueva York, 1959) y Coleman Hawkins (San José, Missouri, 1904 - Nueva York, 1969)

Lester young Coleman hawkins


 

Sin duda, dos figuras clave en la historia del saxofón fueron Lester Young y Coleman Hawkins, dos saxofonistas tenores opuestos pero que se convirtieron en imprescindibles para la historia del jazz y su evolución.

Durante los años 50, podríamos decir que el jazz de atenorizó en referencia a la influencia por parte del sonido del saxo tenor que recibió el género en aquella época. Gran parte de esto se debió a Lester Young.

Young era sensibilidad y claridad, su lenguaje musical era rotundo y claro. Se podía entender lo que decía con la música como si de frases o palabras se trataran, algo que podemos apreciar perfectamente en obras como “Without your love”.

Young siempre fue muy cuidadoso al expresar, buscando un sonido amable y suave.

Su música fue un reflejo perfecto de su vida y de su personalidad única, mostrando tanto las luces, como las sombras.

En el lado opuesto encontramos a Coleman Hawkins. Al contrario que Young, era mucho más extrovertido y expresivo con su música. Se caracterizó por el uso de gran cantidad de notas para expresar lo que quería, con un sonido directo, agresivo para las piezas rápidas, pero también dulce y sensual cuando interpretaba melodías más lentas.

Se habla de él como el rey del fraseo y los solos, siempre interpretados con una agilidad increíble.

Tuvo éxito a lo largo de toda su carrera musical, si bien es cierto que fue en 1939 gracias a su obra “Body and soul”, cuando el mundo entero se rinde a su música

 

Coleman Hawkins y Lester Young, dos saxofonistas, si bien opuestos, pero que fueron figuras claves para la historia del saxofón  y siempre estuvieron presentes para la música jazz y su evolución.

 

Mujeres saxofonistas

Mujeres saxofonistas

En la historia del saxofón también han habido grandes mujeres saxofonistas.

Ya en el siglo XIX encontramos algunas intérpretes de este instrumento en música clásica, como es el caso de Elise Hall, apodada por muchos como “La Mujer Saxofón”.

Es cierto que, al igual que lamentablemente pasaba en otros muchos campos, las mujeres sufrieron grandes dificultades para demostrar sus capacidades, la presencia de mujeres tanto en las orquestas como en las Big Bands de Jazz no estaba bien vista, no solo en el saxofón, sino en cualquier instrumento.

Excusas como que el saxofón no era un instrumento para mujeres, o que las Big Band eran únicamente masculinas y las mujeres no debían formar parte de proyectos así, son las que tuvieron que aguantar durante años todas las mujeres saxofonistas o músicos en general.

Con los años empezaron a aparecer las primeras bandas y orquestas mixtas e incluso femeninas, como el caso de la “Wiener Damenorchester” que podemos traducir como “Orquesta de damas vienesas” y a la que siguió la Orquesta Sinfónica de San Francisco.

Es por ello que la mayoría de grandes intérpretes femeninos del saxofón son más recientes, algo que no implica que hayan cosechado grandes éxitos y conseguido dejar huella en la historia de este instrumento.

Algunas de estas grandes saxofonistas que cosechan éxito en la actualidad son:

  • Candy Dulfer, saxofonista neerlandesa de funk y smooth jazz que recibió el premio “Arpa de Oro” en 2008 por su enorme contribución a la música en los Países Bajos, y que a lo largo de su carrera ha realizado giras y conciertos por todo el mundo.
  • Mindi Abair. Esta saxofonista, cantante y autora estadounidense cuenta con más de 10 álbumes de estudio publicados, además de aparecer como invitada en otros más de 30 álbumes. Es Fideicomisaria de la Academia Nacional de Grabación de Artes y Ciencias, una entidad que organiza los Premios Grammy, a los que ha estado nominada dos veces.
  • Otros grandes nombres femeninos del saxofón son: Anastasia McQueen, Pamela Williams o Jessy J

Y es que en la actualidad nadie puede poner en duda que una mujer saxofonista puede tener tanta calidad interpretativa como un hombre, llegando incluso a superarla o darle un toque diferente a sus interpretaciones.

 

 

 

Otros grandes saxofonistas

 

Nos hemos centrado en algunos de los mejores saxofonistas de la historia, pero, si bien no podemos hablar de todos en este post, han habido muchos más que con su música han marcado la historia del saxofón. Entre ellos podemos destacar los siguientes:

Pharoah Sanders, John Zorn, Charlie Rouse, Eric Dolphy, Marion Brown, Gato Barbieri...

 

 

¿Quieres saber más?

 

Ahora ya conoces un poco más acerca de los mejores saxofonistas de la historia y cómo sus carreras musicales dejaron huella no solo en la historia de este instrumento, sino también en la del género musical del jazz y todas sus variantes.

 

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